TAMUC历史教授打破了关于塞勒姆女巫审判的神话

第三部分 恐怖故事系列

当我们想到1692年的塞勒姆女巫审判, 我们可能会在脑海中浮现出可怕的画面:女人被绑在火刑柱上烧死,或者被绳子捆起来扔进水里. 但我们对美国历史上那段离奇时期发生的事情的假设可能是错误的, 我们的心理形象可能只不过是误解.

Dr. 约翰·霍华德·史密斯是德克萨斯大学的历史教授&m.s University-商务,专攻17世纪早期美国宗教史th 和18th 世纪. 作为清教主义的专家,他研究并讲授了塞勒姆女巫审判案. 为十月的幽灵故事系列做贡献, 史密斯坐下来打破了一些神话,并分享了对这一奇怪历史事件的迷人见解.

首先,打破流言!

误解一:女巫被绑在火刑柱上烧死.

当我们想到女巫审判, 我们可以想象一个可怜的女人被绑在木桩上,脚边有一堆燃烧的木头. 然而,这并不准确. 史密斯解释说,焚烧女巫主要是在中世纪的欧洲. 塞勒姆被指控的女巫被绞死,而不是烧死,但绞刑同样可怕.

这幅黑白画描绘了一群人围着一个因施巫术而被绞死的女人
约1885年,约瑟夫·博格斯·比尔画的布里吉特·毕晓普,一个因巫术而被绞死的女人

“绞刑也不像你在电影中看到的那样——有一个平台和一个活板门,”他说. “他们把受害者从梯子上推下去,让他们慢慢被勒死. 他们没有像后来的绞刑那样摔断脖子,“熄灯”.”

有, 然而, 有一个例外:一个名叫贾尔斯·科里的人在被指控使用巫术时,因为拒绝认罪而被用石头砸死.

误解二:猎杀女巫在美国早期历史上很常见.

许多人认为,发生在塞勒姆的事情并不是那么独特,清教徒在各地的城镇和村庄都经常举行猎巫活动. 这是不准确的.

虽然非常严格和虔诚的宗教, 清教徒通常不像我们在媒体上看到的那样是猎巫人. 史密斯解释说,虽然巫术是非法的,一个人可以被指控和审判, 有一个适当的和预期的程序必须遵循. 这个程序的一个重要部分是必须提供合法的实物证据.

“总的来说, 法庭应该分别仔细审查原告和被告, 所以很容易看出原告是在撒谎,或者是受到正在进行的争议的驱使.”

然而, 当歇斯底里在塞勒姆爆发时, 塞勒姆市民抛弃了规则手册, 包括标准法庭功能. 而不是指挥秩序, 法院组织, 塞勒姆的官员允许所有人同时聚集在法庭上提出指控, 然后又引发了混乱的歇斯底里.

“有几个当法官的人甚至没有接受过法律培训. 而且当时还没有辩护律师这种东西. 通常会有一个检察官, 但他们甚至没有检察官来审判被指控的女巫. 他们只是有一个法庭,由人来听取所谓的证据,然后做出判决,史密斯解释道.

因为塞勒姆违反了规定和程序, 发生的猎巫(与流行的看法相反)是普通清教徒文化中的一种反常现象.

“猎巫在新英格兰清教徒的历史中占的比重并不大,”史密斯确认道. “塞勒姆是个例外. 这是不寻常的.”

误解3:浮动测试可以判定某人有罪或无罪.

一群人围着一位年轻女子的油画, 检查她光秃秃的背上是否有记号,以证明她是个女巫
一幅名为《皇冠体育365》(The Examination of A Witch)的画作,法庭正在寻找“女巫的乳头”.汤普金斯·马特森(Thompkins H . mattson) 1853年的画作

关于塞勒姆女巫测试的故事广为流传, 其中包括把一个被怀疑是女巫的人扔进水里. 如果它们漂浮, they were proven to be a witch; if they drowned, 太糟糕了, 但至少他们不是女巫.

然而, 据史密斯说, 这种测试也是早期欧洲历史上流传下来的神话, 就像在火刑柱上被烧死一样. 这不是17年发生的事th世纪新英格兰. 然而,仍在进行两项标准的女巫测试. The first was to see if the accused witch could recite the Lord's Prayer; 然而, 人们对这个测试的准确性有些怀疑. 另一个被广泛接受的测试是寻找女巫身体上的生理迹象.

“塞勒姆的人们相信,如果一个人与魔鬼有契约, 会有物理痕迹, 有人会找到他们的,史密斯说.

So, 塞勒姆的女巫测试主要包括对“女巫乳头”的身体检查,清教徒认为这是女巫的魔宠用来吸血的第三个乳头.

“有皮赘或奇怪痣的女人有祸了,”史密斯悲哀地说.

谣言4:腐烂的小麦会产生大量的幻觉,导致了塞勒姆的歇斯底里.

有一种普遍的理论认为,在塞勒姆发生的事情是由“痉挛性麦角主义”造成的,当有人吃了用腐烂的小麦做的面包时,就会出现这种情况. 症状包括抽搐, 错觉, 幻觉, 甚至感觉有什么东西在你的皮肤下面爬. 这些都是许多被“蛊惑”的指控者所经历的症状, 所以一些历史学家推测,也许在塞勒姆发生的事情是由每个人都吃的黑麦面包引起的大规模错觉. 史密斯不同意这一理论.

“塞勒姆歇斯底里症与痉挛性麦角主义无关!史密斯笑着说,“这个理论是在20世纪60年代提出的,这并不奇怪。. 他们当时以为所有人都在嗑药!”

史密斯认为麦角主义在中世纪是一个问题, 到1690年代, 马萨诸塞州就不会有这个问题. 农民和磨坊主应该知道如何发现和避免坏黑麦.

关于事实调查…

史密斯不仅澄清了一些关于塞勒姆女巫审判的神话, 但他也揭示了许多有趣的事实. 这些鲜为人知的真相甚至可能比虚构的神话更有趣!

事实1:真正造成塞勒姆歇斯底里的是战争创伤的混合, 政治不稳定, 还有巨大的家族恩怨.

“导致这种歇斯底里的原因很复杂,”史密斯解释说. 事实上,他称之为“完美风暴”.”

受创伤的孩子 是塞勒姆歇斯底里症中一个鲜为人知的因素吗. 一切都始于菲利普国王之战, 这是1670年代殖民者和土著人之间的重大冲突. 战争的暴力迫使许多流离失所的定居者到塞勒姆寻求庇护. 许多难民都是目睹了极端暴力的儿童, 那些受创伤的孩子长大后会指控很多人使用巫术.

一幅詹姆斯二世国王的油画,穿着盔甲,手持权杖
国王詹姆斯二世的皇家画像,Godfrey Kneller, 1684年

宗教和政治迫害 是另一个原因. In 1685, 国王詹姆斯二世成为统治者, 和, 正如史密斯所说, "他对清教徒恨之入骨,所以他瞄准了像塞勒姆这样的清教徒社区. 国王詹姆斯二世突然被废黜, 威廉三世国王和玛丽二世女王代替他加冕. 新国王和王后有希望恢复清教徒殖民地原有的权力, 但它从未实现.

“因此,令人讨厌的自治领政权消失了, 但是仍然有很多政治上的不稳定和不确定性,史密斯说.

这让清教徒们感到紧张、不确定,并处于一种怀疑的心态.

第三个也是最重要的因素是 家庭不和 在塞勒姆. 塞勒姆被分为两个地区:塞勒姆村, 一个贫穷, 农村农业区, 和塞勒姆镇, 一个富裕的, 较发达地区,靠近大型进出口港口. 这个村庄想要从城镇中分离出来,要求自治,但遭到了城镇的反对.

塞勒姆的黑白地图, 中间的蓝点表示塞勒姆村,右下角的红点表示塞勒姆镇
1692年的塞勒姆地图. 塞勒姆镇的所在地被标记为一个红点, 还有一个蓝点在塞勒姆村的大致区域.

每个地区都有一个显赫的家族:来自塞勒姆村的普特南和来自塞勒姆镇的波特.

普特南家族非常支持从塞勒姆镇分离出来,波特家族则与之抗争. 所以即使他们来自城里不同的地方, 对土地和政府席位的争夺非常激烈,史密斯说.

这导致了两个家族之间的宿怨,并蔓延到整个塞勒姆. 当女巫审判开始浮出水面时, 这种竞争在谁受到折磨和谁被指控方面发挥了重要作用.

“大约60%或65%的指控来自居住在伦敦西区的人们, 其中绝大多数都与普特南家族有关. 大部分被指控的人都来自村庄的东端, 要么属于波特家族,要么与波特家族有联系,史密斯解释道.

所以这三个因素,都会使孩子受到创伤, 不稳定的政府, 普特南家族和波特家族之间的恩怨相互助长,最终导致了歇斯底里的局面,也就是后来的塞勒姆女巫审判.

事实2:这些试验主要针对女性.

我们经常看到女性是塞勒姆女巫审判的目标. 史密斯说,这个观点在历史上是准确的.

这是男性神学家的默认假设, 男部长, 即使是男性科学家, 女人更有可能是女巫,因为夏娃(出自《皇冠体育365》).”

然而,史密斯很快补充说,这种观点并不完全排除男性.

“他们没有排除男人是女巫的可能性, 但他们认为这种可能性较小,因为男性应该更情绪化, 精神上, 智力成熟. 所以在近300名被指控的人中,绝大多数是女性。.

事实3:试验只持续了一年.

审判开始于1692年夏末,结束于1693年早春.

在那一年里, 20人被当作女巫处决, 史密斯认为这“表明了某种程度的克制?, 考虑到近300人被指控.”

那么,是什么正式结束了长达一年的歇斯底里? 根据史密斯的说法,这是老式的裙带关系.

“这件事被马萨诸塞州州长叫停了, 总督威廉·菲普斯, 自从他妻子被认为是女巫之后,史密斯解释道. “他对法庭说,‘把你们的案卷上的东西弄清楚,然后我们就结束了.每次他们发现有人有罪并判处绞刑时,他就开始减刑. 所以绞刑在1693年之前就停止了.”

事实4:马萨诸塞州在250多年的时间里基本上把这些审判隐藏起来了.

尽管处决了20个无辜的人, 塞勒姆镇和马萨诸塞州都没有为受害者和他们的家人伸张正义. 任何参与塞勒姆女巫审判的人都没有受到惩罚. 两个多世纪以来,甚至没有官方承认这些错误. 在18世纪早期, 马萨诸塞殖民地开始悄悄地向被处决的幸存者和家属支付赔偿金, 但直到1957年才有公开道歉或回应.

“从来没有一项决议或马萨诸塞州的立法说, ‘Oh, 这是错误的, 这种事早就不该发生了, 很久以后. 审判之后, 塞勒姆村很快从塞勒姆镇独立出来, 更名为丹佛斯, 尽其所能地说“不”, 这里什么都没发生, 让我们继续,’”史密斯说。.

一个女人骑着扫帚站在新月前的青铜雕像
塞勒姆的伊丽莎白·蒙哥马利雕像,图片来自tripadvisor.com

然而,在今天的塞勒姆,情况却大不相同. 现在, 萨勒姆, 麻萨诸塞州, 拥抱它的女巫传统, 那里有玄学的商店和节日,甚至还有一个骑着扫帚的伊丽莎白·蒙哥马利的巨大雕像, 她曾在20世纪60年代的情景喜剧《皇冠体育365》中担任主角.每年10月,成千上万的游客涌向这座城市,感受“女巫”的氛围.

史密斯对塞勒姆万圣节的滑稽行为有着复杂的感情. “很多地方都很俗气,”他说,“但同时,这是一个美丽的小镇! 有一些可爱的房子. 在某种程度上,我很想住在那里. 但在另一个层面上,如果我这样做了,我会在每年10月休假.”

更清晰的画面

史密斯对塞勒姆女巫审判的专业知识有助于更清晰地描绘美国历史上的黑暗时期, 区分事实与虚构. 有些我们认为是真理的事情,现在我们知道是神话. 其他一些模糊的东西现在都清晰了. 想想看,我们甚至不需要水晶球!

如果您对这篇文章感兴趣,请查看 史密斯的特色课程, 尤其是他的专业课, “HIST 497:塞勒姆女巫审判”将在2024年春季学期提供!

特色图片:托马斯·萨特怀特1869年创作的一幅名为“塞勒姆烈士”的画作